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Inicio rápido: cómo el acelerador de tecnología dura HAX se puso a trabajar rápidamente en Newark

Tom Bergeron | ROI-NJ

Duncan Turner recuerda el día del otoño pasado cuando HAX anunció que vendría a Newark, y cómo el acelerador de tecnología dura de la firma global de capital de riesgo con sede en Princeton SOSV prometía desarrollar 100 empresas en los próximos cinco años en una instalación de última generación.

Recuerda cómo, aparte del anuncio, no había mucho que informar.

Para una organización conocida en todo el mundo por construir empresas desde cero, los planes para la oficina de HAX en Newark realmente estaban en la etapa inicial.

“Ese anuncio realmente fue justo en el momento en que decidimos que estaba sucediendo”, dijo. “Había un montón de detalles que tenían que suceder”.

Turner, socio general de SOSV que se desempeñaba como director gerente de la oficina de HAX en Shenzhen, China, ha estado supervisando muchos de esos detalles desde el extranjero (ahora está en Londres) y durante viajes a Nueva Jersey.

Turner, quien se mudará a Nueva Jersey a tiempo completo a mediados de septiembre, tendrá muchas cosas esperándolo.

HAX, que anunció a principios de este mes que ocupará 35,000 pies cuadrados en 707 Broad St. en Newark, ha estado trabajando fuera del edificio (en un espacio temporal) desde abril.

Ha contratado a un equipo de nueve personas, incluida la directora científica Susan Schofer.

Ha estado trabajando con Instituto de Tecnología de Nueva Jersey en una variedad de formas, cumpliendo su compromiso de desempeñar un papel activo en la gran comunidad de Newark.

Y ha invertido en, y está desarrollando, cinco empresas y contando.

Turner, que ha hecho carrera acelerando nuevas empresas, dijo que la velocidad a la que HAX ha podido moverse ha sido más impresionante de lo que él creía posible.

“Yo diría que nos hemos movido súper rápido”, dijo. “Creo que la clave para nosotros fue contratar a un gran equipo para ejecutar el programa y ayudar a las nuevas empresas.

“Eso es lo que esperaba tomar un poco más de tiempo. Pero logramos encontrar a las personas adecuadas en el área local y también trajimos parte de nuestro talento global a Newark”.

Luego, está el edificio, propiedad de Grupo Hanini y socios.

“El hecho de que lográramos firmar un contrato de arrendamiento y diseñar los planes, donde creo que será posible que aterricemos por completo en un espacio con un laboratorio químico húmedo completo en la primera mitad del próximo año, es increíble. " él dijo. “Si me hubieras preguntado hace 11 meses, habría dicho: 'Eso no es posible'”.

Ha sido posible, dijo Turner, gracias al apoyo del estado (la Autoridad de Desarrollo Económico de Nueva Jersey es socio) y la ciudad de Newark, incluido el alcalde Ras Baraka.

“Estamos muy complacidos con Newark y Nueva Jersey y con la elección que hicimos”, dijo Turner. “Fue una gran decisión para nosotros. Teníamos muchas opciones, pero siempre ha sido bueno allí.

“La última vez que estuve en Newark, vi al alcalde caminando por las calles, visitando tiendas y comercios. Nunca he visto a nadie de su nivel dar ese tipo de apoyo en el suelo. Está realmente comprometido con la comunidad y quiere hacer que las cosas sucedan, tal como lo hacemos nosotros”.

Turner habló recientemente con ROI-NJ sobre todo lo relacionado con HAX y Newark. Aquí hay un vistazo a más de la conversación, editada por espacio y claridad.

ROI-NJ: Habla sobre el espacio.

Duncan Turner: Obviamente, nos llevará tiempo construir el espacio, pero realmente queríamos comenzar con algunas de las inversiones. El patrón ha sido grande; nos han dado una ubicación temporal en el piso 10 mientras arreglamos nuestro piso.

Es muy startup-y. Es un gran espacio abierto que nos ayuda a desarrollar parte de la tecnología que estamos haciendo allí.

ROI: Danos una opinión rápida sobre al menos una de las empresas con las que ya estás trabajando.

DT: Algunos de ellos están construyendo algunos equipos de automatización robótica bastante grandes. Renovate Robotics está construyendo un robot que ensambla e instala tejas para techos. Se sube al techo con las tejas, ya sean solares o de tejas, y luego las instala. Necesita un espacio del tamaño de un techo para trabajar. La ubicación es absolutamente perfecta para eso.

ROI: ¿Con cuántas empresas estás trabajando?

DT: No los contamos hasta que están adentro, y toma un poco de tiempo una vez que hemos hecho la inversión para que entren al edificio. Pero son cinco en este momento, y hay al menos tres que probablemente lleguen en el próximo mes o dos.

En lo que realmente nos estamos concentrando es en construir el laboratorio húmedo real y tener todo el equipo en su lugar. Entonces podemos tener una gran afluencia.

ROI: ¿Qué tan grande y qué tan rápido será la afluencia?

DT: Estamos en un buen lugar para llegar a las 100 empresas. Y espero que para esta época el próximo año probablemente haya alrededor de 25.

ROI: Pero solo tienes 35,000 pies cuadrados; ¿Será suficiente espacio?

DT: Será. Una de las mejores cosas de estar en Newark es que hay mucho espacio alrededor. Entonces, los equipos eventualmente pueden ubicarse alrededor de 707 Broad o diferentes ubicaciones alrededor del área de Newark, permaneciendo cerca de nosotros a medida que escalan.

La sede de HAX en Newark está ubicada en 707 Broad St. (Foto de archivo)

No se quedan con nosotros todo el tiempo. Crecerán hasta, en términos de dólares, la Serie A, o en el tamaño de los equipos, alrededor de cinco o seis personas, y luego comenzarán a buscar sus propios espacios en el área.

ROI: Sabemos que los funcionarios de New Jersey y Newark esperan que estas empresas permanezcan en Newark a largo plazo, pero ¿de dónde parten? ¿Serás capaz de atraer globalmente, como lo has planeado?

DT: Es verdaderamente un alcance global. Nos autodenominamos inversores en ecosistemas. Entonces, cuando seleccionamos diferentes áreas para invertir, pensamos: '¿Cuáles son las cosas alrededor de un área que darían una ventaja a las empresas en las que invertimos?' Eso tiene que ser cierto no solo para la gente del área local, sino también para alguien que viene de la costa oeste, Canadá, Europa o Asia.

Eso es lo que creemos que hemos encontrado con Newark. Entonces, el área en la que buscamos estas empresas es verdaderamente global.

ROI: Usted es global, pero ha dicho que los esfuerzos locales en el estado son lo que lo atrajo aquí. Hable sobre cómo el impulso del gobernador Phil Murphy sobre la energía verde y el cambio climático, incluidos, entre otros, los vehículos eléctricos y eólicos marinos, ayudó a traer HAX a Nueva Jersey.

DT: Eso fue absolutamente masivo. Es una gran parte de la razón por la que estamos tan entusiasmados con la instalación. Estábamos analizando múltiples áreas, y Nueva Jersey se destacó por la visión y las herramientas disponibles para ayudar a estas empresas.

Si piensas en energía renovable, mucha gente solo piensa en paneles solares y turbinas, que definitivamente es una gran parte. Pero, luego, hay una gran cantidad de otros componentes relacionados con la forma en que presta servicio a esos elementos, cómo instala esos elementos, cómo maneja el almacenamiento de energía de larga duración para asegurarse de tener la capacidad para la red. Esas son todas las áreas en las que invertimos activamente.

Tener al gobernador detrás es una gran victoria para nosotros y una gran razón por la que muchas empresas que pueden estar ubicadas fuera de Estados Unidos vendrán a Nueva Jersey.

ROI: Queda por ver si pueden ponerse en marcha tan rápido como lo ha hecho HAX.

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