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Un fonds providentiel noir et latino soutenu par Rutgers est prêt à entendre les arguments des entrepreneurs

Esther Surden | ROI-NJ.COM

Le voyage a été long, mais le Black and Latino Angel Investment Fund du New Jersey est sur le point d'entendre les arguments des trois premiers entrepreneurs qui espèrent un investissement.

Le fonds, lancé par Lyneir Richardson, directeur exécutif de la Centre d'entrepreneuriat urbain et de développement économique at École de commerce Rutgers à Newark, compte 10 investisseurs providentiels et a levé 500,000 XNUMX $ jusqu'à présent. Les anges veulent investir au niveau pré-amorçage dans des entreprises dirigées par des fondateurs noirs et latinos dans la région de Newark. Le fonds continue de rechercher de nouveaux investisseurs providentiels pour se joindre à cette aventure.

L'idée, a déclaré Richardson NJTechWeekly.com, est de donner aux fondateurs de couleur - qui n'ont souvent pas de mécène riche pour aider à démarrer une startup - une longueur d'avance dans l'échelle de financement, afin qu'ils puissent atteindre un niveau où ils se qualifieront pour un accélérateur.

Richardson nous a dit que l'idée lui est venue il y a deux ans, lorsqu'une équipe de fondateurs de Rutgers University-Newark qui voulait lancer une startup technologique a frappé à sa porte et lui a demandé une introduction à Laboratoires Newark Venture Partners, un accélérateur situé dans le même bâtiment de Newark que la Rutgers Business School ; en fait, c'est juste un étage au-dessus du bureau de Richardson.

Il s'est entretenu avec les associés directeurs de NVP Labs et s'est rendu compte que ces fondateurs auraient besoin de beaucoup plus d'assaisonnement avant de pouvoir postuler à l'accélérateur : un produit viable minimal, des preuves de l'attraction des clients et un modèle commercial. La seule façon pour cette équipe d'obtenir ces choses était par le biais d'une formation pré-accélérateur et d'un peu de capital, et c'est ce qu'elle n'avait pas.

«Nous avons essentiellement lancé un programme de renforcement des capacités pour aider les entreprises technologiques lancées par des personnes de couleur à gagner du terrain. C'était six semaines très abrégées : trois heures par semaine, avec beaucoup de lecture entre les deux », a-t-il déclaré.

Ce programme de pré-accélération a été dirigé par Mukesh Patel, professeur à la Rutgers Business School, qui est également un entrepreneur et un investisseur technologique.

«Nous avons finalement choisi une douzaine de personnes et leur avons accordé une subvention initiale de 10,000 XNUMX $ pour faire décoller leur entreprise», a déclaré Richardson.

Répondre au besoin de plus de financement

Ce qui est devenu clair, c'est que ces entreprises avaient encore besoin de plus de capital à ce stade de pré-accélération, a-t-il ajouté. C'est donc à ce moment-là que le programme a demandé une subvention au Fondation Surdna, basé à New York, pour s'attacher les services de Steve Mercil, PDG de Capital Source PLUIE, basé à Minneapolis. RAIN Source Capital est une organisation qui aide à créer des groupes d'investisseurs providentiels, fournit une formation et une aide à ceux qui sélectionnent des entreprises pour investir et offre un mentorat aux investisseurs providentiels. L'organisation a aidé à fonder et à gérer un réseau de fonds d'investisseurs providentiels locaux, à l'échelle de l'État et multi-États.

Mercil a une formation dans le développement économique des zones rurales et, très tôt, il s'est rendu compte qu'il devait exploiter le capital des populations locales pour soutenir même les meilleurs investissements. Dans un cas, un investisseur de Minneapolis ne visiterait même pas une merveilleuse opportunité dans le Minnesota rural parce que l'entreprise était trop éloignée, mais il s'envolerait pour San Francisco pour le flux des transactions, a déclaré Mercil à NJTechWeekly.

Lorsque Mercil et Richardson ont été présentés par une connaissance commune, Mercil est devenu convaincu que son modèle d'affaires pour un groupe providentiel pouvait également fonctionner dans un environnement urbain. Les fondateurs urbains et ruraux avaient plusieurs choses en commun, notamment le besoin de financement lorsque les anges traditionnels ou les VC ne les touchaient pas. Richardson et Mercil étaient convaincus qu'ils pouvaient trouver des entrepreneurs prospères ou d'autres investisseurs qualifiés pour soutenir de nouvelles entreprises évolutives par des personnes de couleur dans la région de Newark.

Former son groupe d'anges

Richardson a envoyé une lettre à 60 anges potentiels en avril 2019, leur demandant s'ils seraient intéressés à explorer l'idée lors d'une réunion. Quelque 50 personnes ont répondu et, lorsque la réunion a finalement eu lieu, environ 40 personnes y ont assisté. Lors de cette réunion, ils ont entendu une présentation initiale introduisant le concept d'un fonds providentiel et discutant du besoin de capital de démarrage pour les entrepreneurs de couleur.

Richardson a souligné que "ce n'est pas un programme de subventions", mais un moyen de propulser les startups vers le succès, avec un gain possible à la fin. Le groupe d'anges doit parier sur des fondateurs et des équipes capables d'exécuter et d'évoluer, a-t-il déclaré.

"(Mais) nous voyons les opportunités d'une manière différente des autres (et) voulons donner à ces entrepreneurs un coup de pouce dans l'échelle", a-t-il déclaré.

Grâce aux investisseurs fondateurs, le fonds disposait de suffisamment d'argent pour commencer à voir des entrepreneurs.

"Notre objectif est de lever au moins 2 millions de dollars ou peut-être 3 millions de dollars", a-t-il déclaré. « À l'heure actuelle, nous avons pris des investissements à 50,000 150,000 $ par investisseur, les investisseurs institutionnels du fonds contribuant potentiellement à XNUMX XNUMX $. Ce sur quoi je consacre beaucoup de temps maintenant, c'est deux choses : faciliter l'acceptation par les investisseurs et faciliter l'obtention de capitaux supplémentaires pour les entrepreneurs. »

Richardson a noté que le fonds est en partenariat avec le Autorité de développement économique du New Jersey pour s'assurer que ses investissements sont éligibles au programme de crédit d'impôt pour les investisseurs providentiels, qui reversera 25 % d'un investissement éligible aux anges. Il envisage également un programme de prêts aux petites entreprises que le NJEDA a récemment introduit. De cette façon, un investissement de 50,000 100,000 $ pourrait être transformé en XNUMX XNUMX $ pour un entrepreneur, ce qui ferait une réelle différence. Rutgers prend en charge les coûts du fonds et aide les entrepreneurs par le biais du mentorat et de l'éducation (par exemple, les étudiants du MBA effectueront des projets de diligence raisonnable et de conseil), réduisant davantage les risques de ces investissements, a-t-il ajouté.

Au cours de l'interview, Richardson a évoqué le climat politique actuel : « En ce moment de pandémonium politique et de protestations dans une pandémie, les gens m'appellent et me demandent : 'Que pouvons-nous faire ?' Il y a une base pour la philanthropie. Mais je fais valoir que si nous investissons dans des entreprises appartenant à des personnes de couleur qui ont des opportunités de croissance, c'est une autre façon de résoudre tous les problèmes systémiques du racisme.

Il a ajouté: «Je veux sélectionner et investir et espérer que ces entreprises sont vraiment des entreprises de croissance qui seront dirigées par des personnes de couleur et embaucheront des personnes de couleur. Cela renforcera les communautés de couleur et rendra notre ville et notre État plus forts. C'est ce que nous demandons aux gens de croire.

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