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Démarrage rapide : comment l'accélérateur de technologie dure HAX s'est rapidement mis au travail à Newark

Tom Bergeron | ROI-NJ

Duncan Turner se souvient du jour de l'automne dernier où hax a annoncé son arrivée à Newark - et comment l'accélérateur de technologie dure de la société mondiale de capital-risque basée à Princeton SOSV promettait de développer 100 entreprises au cours des cinq prochaines années dans une installation à la fine pointe de la technologie.

Il se souvient comment - à part l'annonce - il n'y avait pas grand-chose à signaler.

Pour une organisation connue dans le monde entier pour créer des entreprises à partir de zéro, les plans du bureau HAX à Newark n'en étaient vraiment qu'au stade initial.

"Cette annonce était vraiment juste au moment où nous avons décidé que cela se produisait", a-t-il déclaré. "Il y avait un tas de détails qui devaient se produire."

Turner, un associé général de SOSV qui occupait le poste de directeur général du bureau HAX à Shenzhen, en Chine, a supervisé bon nombre de ces détails depuis l'étranger (il est maintenant à Londres) et lors de voyages dans le New Jersey.

Turner, qui déménagera à plein temps dans le New Jersey à la mi-septembre, aura beaucoup d'attentes pour lui.

HAX, qui a annoncé plus tôt ce mois-ci qu'il occuperait 35,000 707 pieds carrés au XNUMX Broad St. à Newark, travaille dans le bâtiment (dans un espace temporaire) depuis avril.

Il a embauché une équipe de neuf personnes, dont la directrice scientifique Susan Schofer.

Il a travaillé avec New Jersey Institute of Technology de diverses manières, honorant sa promesse de jouer un rôle actif dans la grande communauté de Newark.

Et il a investi dans – et développe – cinq entreprises et plus encore.

Turner, qui a fait carrière dans l'accélération des startups, a déclaré que la vitesse à laquelle HAX a pu évoluer a été plus impressionnante qu'il ne l'aurait cru possible.

"Je dirais que nous avons agi très rapidement", a-t-il déclaré. "Je pense que l'essentiel pour nous était d'embaucher une équipe de tueurs pour gérer le programme et aider les startups.

« C'est ce que je m'attendais à prendre un peu plus de temps. Mais nous avons réussi à trouver les bonnes personnes dans la région et avons également amené certains de nos talents mondiaux à Newark.

Ensuite, il y a le bâtiment, propriété de Groupe Hanini et partenaires.

"Le fait que nous ayons réussi à faire signer un bail et à élaborer des plans - où je pense qu'il nous sera possible d'atterrir complètement dans un espace avec un laboratoire chimique humide complet au cours du premier semestre de l'année prochaine - est incroyable, " il a dit. "Si vous m'aviez demandé il y a 11 mois, j'aurais dit: 'Ce n'est pas possible.'"

Cela a été possible, a déclaré Turner, grâce au soutien de l'État (le Autorité de développement économique du New Jersey est partenaire) et la ville de Newark, dont le maire Ras Baraka.

"Nous sommes tellement satisfaits de Newark et du New Jersey et du choix que nous avons fait", a déclaré Turner. "C'était une décision importante pour nous. Nous avions beaucoup d'options, mais cela a toujours été bon là-bas.

"La dernière fois que j'étais à Newark, j'ai vu le maire marcher dans les rues, visiter des boutiques et des magasins. Je n'ai jamais vu quelqu'un à son niveau donner ce genre d'appui au sol. Il est vraiment engagé avec la communauté et veut faire bouger les choses, tout comme nous le faisons.

Turner a récemment parlé à ROI-NJ de tout ce qui concerne HAX et Newark. Voici un aperçu de la conversation, modifiée pour plus d'espace et de clarté.

ROI-NJ : Parlez de l'espace.

Duncan Turner : Il va évidemment nous falloir du temps pour construire l'espace, mais nous voulions vraiment faire bouger les choses avec certains des investissements. Le propriétaire a été formidable; ils nous ont donné un emplacement temporaire au 10e étage pendant que nous réglons notre étage.

C'est très startup-y. C'est un grand espace ouvert qui nous aide à développer une partie de la technologie que nous y développons.

ROI: Donnez-nous un aperçu rapide d'au moins une des entreprises avec lesquelles vous travaillez déjà.

DT: Certains d'entre eux construisent des équipements d'automatisation robotique assez gros. Renovate Robotics construit un robot qui assemble et installe des bardeaux de toiture. Il monte sur le toit avec les bardeaux, qu'ils soient solaires ou en tuiles, puis les installe. Il a besoin d'un espace de la taille d'un toit pour travailler. L'emplacement est absolument parfait pour cela.

ROI: Avec combien d'entreprises travaillez-vous ?

DT: Nous ne les comptons pas tant qu'ils ne sont pas arrivés — et cela prend un peu de temps une fois que nous avons fait l'investissement pour qu'ils entrent dans le bâtiment. Mais c'est cinq pour le moment, et il y en a au moins trois qui devraient arriver dans un mois ou deux.

Ce sur quoi nous nous concentrons vraiment, c'est de construire le laboratoire humide proprement dit et d'avoir tout l'équipement en place. Ensuite, nous pouvons avoir un énorme afflux.

ROI: Quelle sera l'ampleur et la rapidité de l'afflux ?

DT: Nous sommes bien placés pour atteindre les 100 entreprises. Et je m'attends à ce moment-là l'année prochaine qu'il y en aura probablement environ 25.

ROI: Mais vous n'avez que 35,000 XNUMX pieds carrés; est-ce que ça va être assez d'espace?

DT: Ce sera. L'un des avantages d'être à Newark est qu'il y a beaucoup d'espace autour. Ainsi, les équipes peuvent éventuellement localiser environ 707 emplacements larges ou différents dans la région de Newark, en restant proches de nous à mesure qu'ils évoluent.

Le siège social de HAX à Newark est situé au 707 Broad St. (Photo d'archives)

Ils ne restent pas avec nous tout le temps. Ils atteindront, en termes de dollars, la série A, ou la taille des équipes, jusqu'à environ cinq ou six personnes – puis ils commenceront à chercher leurs propres espaces dans la région.

ROI: Nous savons que les responsables du New Jersey et de Newark espèrent que ces entreprises resteront à Newark sur le long terme, mais d'où partent-elles ? Allez-vous être en mesure d'attirer à l'échelle mondiale, comme vous l'avez prévu?

DT: C'est vraiment une portée mondiale. Nous nous appelons un investisseur écosystémique. Ainsi, lorsque nous sélectionnons différents domaines dans lesquels investir, nous pensons : « Quelles sont les choses autour d'un domaine qui donneraient un avantage aux entreprises dans lesquelles nous investissons ? Cela doit sonner vrai non seulement pour les habitants de la région, mais aussi pour quelqu'un venant de la côte ouest, du Canada, d'Europe ou d'Asie.

C'est ce que nous pensons avoir trouvé avec Newark. Ainsi, la zone dans laquelle nous approvisionnons ces entreprises est véritablement mondiale.

ROI: Vous êtes mondial, mais vous avez dit que les efforts locaux dans l'État sont ce qui vous a attiré ici. Parlez de la façon dont les efforts du gouverneur Phil Murphy en matière d'énergie verte et de changement climatique, y compris, mais sans s'y limiter, l'éolien offshore et les véhicules électriques, ont contribué à amener HAX dans le New Jersey.

DT: C'était absolument énorme. C'est en grande partie la raison pour laquelle nous sommes si enthousiastes à propos de l'installation. Nous examinions plusieurs domaines, et le New Jersey s'est démarqué en raison de la vision et des outils disponibles pour aider ces entreprises.

Si vous pensez aux énergies renouvelables, beaucoup de gens pensent simplement aux panneaux solaires et aux turbines, ce qui en fait certainement une grande partie. Mais, ensuite, il y a toute une série d'autres composants concernant la façon dont vous entretenez ces éléments, comment vous installez ces éléments, comment vous gérez le stockage d'énergie de longue durée pour vous assurer que vous avez la capacité pour le réseau. Ce sont tous des domaines dans lesquels nous investissons activement.

Avoir le gouverneur derrière cela est une énorme victoire pour nous et une excellente raison pour laquelle de nombreuses entreprises qui peuvent être situées en dehors des États-Unis viendront s'installer dans le New Jersey.

ROI: Il reste à voir s'ils peuvent être opérationnels aussi rapidement que HAX.

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