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Il potere trasformativo delle fattorie urbane

Il potere trasformativo delle fattorie urbane

Uno degli stati più geograficamente diversi d'America, il New Jersey è composto da bucolici terreni agricoli, città fiorenti, località balneari e tutto il resto. Fedele al suo soprannome di "The Garden State", il New Jersey è allo stesso tempo una centrale agricola e lo stato più densamente popolato del paese. Ha senso che il nostro Stato sia in prima linea nel movimento delle fattorie urbane. Kula Urban Farm, un orto comunitario di successo ad Asbury Park, e Aerofarms, la più grande fattoria verticale indoor del mondo a Newark, stanno rivoluzionando il modo in cui coltiviamo e pensiamo al cibo. 

Fattoria urbana di Kula

Kula Urban Farm è stata fondata dall'organizzazione senza scopo di lucro Interfaith Neighbors Inc. nel 2014 in Atkins Avenue ad Asbury Park come conseguenza del programma Kula Café situato accanto. Come il ristorante, la fattoria offre formazione professionale, programmi educativi e prodotti freschi gratuiti a chi ne ha bisogno. Il giardino e la serra aperti tutto l'anno sono costituiti da uno spazio di coltivazione commerciale e da un orto di quartiere dove i prodotti vengono distribuiti alle persone della comunità. Le piante vengono coltivate utilizzando sia la tecnica del suolo che quella idroponica e vengono allevate senza pesticidi. Seguendo uno dei principi del movimento Slow Food, l'azienda agricola sta portando un nuovo significato al rapporto consumatore-stakeholder in quanto i volontari possono, letteralmente, godersi i frutti del proprio lavoro. Il Kula Café tiene impegnata la comunità ospitando cene ed eventi per aumentare l'alfabetizzazione alimentare.

Anche se Kula Urban Farm è un progetto di comunità di benessere, non si contano il suo successo economico praticabile e l'impatto sul business. Lo spazio commerciale in crescita all'interno del giardino è la sua principale fonte di reddito. Kula collabora con i ristoratori di Asbury Park per portare prodotti all'ingrosso nei loro menu. I fornitori locali conferiscono trasparenza e integrità alla catena di approvvigionamento alle affermazioni dal campo alla tavola, deliziando i clienti che assaporano frutta e verdura appena raccolte al massimo valore nutritivo.

Inoltre, gli sforzi di sviluppo della forza lavoro di Kula stanno affrontando l'elevata disoccupazione e la mancanza di formazione della forza lavoro disponibile in città, in particolare nella parte occidentale. Attraverso la Kula Farm Experience, un programma di tirocinio retribuito, i residenti lavorano nella fattoria, imparano a coltivare cibo e mantenere un orto produttivo. I partecipanti a Kula Farm Experience sono parte integrante dell'espansione in corso della sensibilizzazione della comunità di Kula Urban Farm; i partecipanti hanno recentemente costruito, piantato e iniziato a raccogliere un nuovo orto comunitario su Springwood Avenue, utilizzando la proprietà abbandonata che è stata acquistata da Interfaith Neighbors, Inc. Quest'ultimo progetto, noto ufficialmente come Farm Without Borders – e soprannominato il "Turf Garden" dal locale residenti: fornisce accesso illimitato alla comunità ai prodotti freschi e coinvolge i membri della comunità in tutte le attività di semina e raccolta.

AeroFarms

Dal 2004, AeroFarms è stata in missione per reinventare l'agricoltura come la conosciamo e ha ottenuto il riconoscimento globale per farlo. Agricoltori nel cuore, AeroFarms coltiva verdure a foglia tutto l'anno senza luce solare, suolo o pesticidi in un ambiente meticolosamente controllato all'interno di un'acciaieria convertita nella sezione Ironbound di Newark. L'azienda utilizza luci a LED ad alta efficienza energetica e un sistema di nebulizzazione aeroponica che consente alle piante di prosperare in file di aiuole ad alta densità, utilizzando il 95% in meno di acqua. Questa tecnologia impressionante riduce drasticamente l'impatto ambientale e ha creato un nuovo standard di efficienza per la produzione alimentare. Il team di AeroFarms comprende orticoltori, ingegneri, microbiologi e dietisti ai vertici del loro campo poiché l'azienda monitora attentamente i modelli di crescita delle colture e raccoglie dati precisi per ottimizzare qualità, gusto e nutrizione.

Per coloro che vivono a Newark, i prodotti coltivati ​​all'interno dei suoi confini geografici sono una rarità e il cibo fresco e sano non è sempre facilmente accessibile. AeroFarms è orgoglioso di essere un amministratore ambientale e un cittadino aziendale responsabile in quanto Certified B Corporation. L'azienda impiega i residenti locali di Newark per prendersi cura dei verdi, incluso un programma di rientro per i trasgressori del passato. AeroFarms ospita anche una delle sue unità di mini-fattorie all'interno della Philips Academy Charter School di Newark per coinvolgere gli studenti nel processo di crescita e garantire pranzi più nutrienti.

Di recente, AeroFarms ha annunciato la sua espansione a Camden con una sovvenzione per incentivi Grow NJ assegnata dalla New Jersey Economic Development Authority (NJEDA). Al termine, lo spazio di 78,000 piedi quadrati supererà il record della struttura di Newark come la più grande fattoria verticale indoor del mondo. L'azienda si è già impegnata ad assumere e formare i residenti di Camden affinché diventino loro dipendenti e difensori locali.

Kula Urban Farm e Aerofarms hanno identificato opportunità incredibili e stanno affrontando alcuni dei problemi più urgenti che il nostro sistema alimentare e i centri urbani devono affrontare. Il loro impegno per la sostenibilità, gli sforzi di formazione professionale e il lavoro per eliminare i deserti alimentari sono fonte di ispirazione, in parte grazie al pensiero fuori dagli schemi e alla tecnologia innovativa. Kula Urban Farm and Café è un faro della comunità e Aerofarms è il leader commerciale indiscusso nell'agricoltura indoor. Piantando le loro radici nei luoghi più improbabili, questi stabilimenti del New Jersey sono alla guida della sicurezza alimentare e rappresentano davvero il dinamismo agricolo del Garden State.

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