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Avvio rapido: come l'acceleratore hard-tech HAX è riuscito a funzionare rapidamente a Newark

Tom Bergeron | ROI-NJ

Duncan Turner ricorda il giorno dell'autunno scorso in cui HAX ha annunciato che sarebbe arrivato a Newark e come l'acceleratore hard-tech della società di venture capital globale con sede a Princeton SOSV prometteva di sviluppare 100 aziende nei prossimi cinque anni in una struttura all'avanguardia.

Ricorda come, a parte l'annuncio, non ci fosse molto da riferire.

Per un'organizzazione nota in tutto il mondo per le imprese edili da zero, i progetti per l'ufficio HAX di Newark erano davvero nella fase iniziale.

"Quell'annuncio è stato davvero proprio nel momento in cui abbiamo deciso che stava accadendo", ha detto. "C'erano un sacco di dettagli che dovevano accadere."

Turner, un socio accomandatario di SOSV che era stato amministratore delegato dell'ufficio HAX a Shenzhen, in Cina, ha supervisionato molti di questi dettagli dall'estero (ora è a Londra) e durante i viaggi nel New Jersey.

Turner, che si trasferirà a tempo pieno nel New Jersey a metà settembre, avrà molto da aspettarlo.

HAX, che ha annunciato all'inizio di questo mese di occupare 35,000 piedi quadrati al 707 di Broad St. a Newark, ha lavorato all'esterno dell'edificio (in uno spazio temporaneo) da aprile.

Ha assunto un team di nove persone, inclusa la Chief Science Officer Susan Schofer.

Ha lavorato con New Jersey Institute of Technology in vari modi, mantenendo la sua promessa di assumere un ruolo attivo nella più ampia comunità di Newark.

E ha investito in - e si sta sviluppando - cinque aziende e oltre.

Turner, che ha fatto carriera accelerando le startup, ha affermato che la velocità con cui HAX è stata in grado di muoversi è stata più impressionante di quanto persino lui pensasse possibile.

"Direi che ci siamo mossi molto rapidamente", ha detto. “Penso che la cosa fondamentale per noi fosse assumere un team killer per gestire il programma e aiutare le startup.

“Questo è quello che mi aspettavo richiedesse un po' più di tempo. Ma siamo riusciti a trovare le persone giuste nell'area locale e abbiamo anche portato alcuni dei nostri talenti globali a Newark".

Poi c'è l'edificio, di proprietà di Gruppo Hanini e partner.

"Il fatto che siamo riusciti a ottenere un contratto di locazione firmato e piani elaborati - dove penso che sarà possibile per noi essere completamente atterrati in uno spazio con un laboratorio chimico umido completo nella prima metà del prossimo anno - è incredibile, " Egli ha detto. "Se me lo avessi chiesto 11 mesi fa, avrei detto: 'Non è possibile.'"

È stato possibile, ha detto Turner, grazie al sostegno dello stato (il Autorità per lo sviluppo economico del New Jersey è un partner) e la città di Newark, compreso il sindaco Ras Baraka.

"Siamo così soddisfatti sia di Newark che del New Jersey e della scelta che abbiamo fatto", ha detto Turner. "È stata una decisione importante per noi. Avevamo molte opzioni, ma è stato sempre buono lì.

“L'ultima volta che sono stato a Newark, ho visto il sindaco camminare per le strade, visitare negozi e negozi. Non ho mai visto nessuno al suo livello dare quel tipo di supporto a terra. È davvero impegnato con la comunità e vuole che le cose accadano, proprio come facciamo noi".

Turner ha recentemente parlato con ROI-NJ di tutto ciò che riguarda HAX e Newark. Ecco uno sguardo ad altre conversazioni, modificate per spazio e chiarezza.

ROI-NJ: Parla dello spazio.

Duncan Turner: Ovviamente ci vorrà del tempo per costruire lo spazio, ma volevamo davvero muoverci con alcuni degli investimenti. Il padrone di casa è stato grande; ci hanno dato una posizione temporanea al 10° piano mentre stiamo sistemando il nostro piano.

È molto all'avvio. È un grande spazio aperto che ci aiuta a costruire parte della tecnologia che stiamo facendo lì.

ROI: Dacci una rapida occhiata ad almeno una delle aziende con cui stai già lavorando.

DT: Alcuni di loro stanno costruendo delle apparecchiature di automazione robotica piuttosto grandi. Renovate Robotics sta costruendo un robot che assembla e installa tegole per tetti. Si arrampica sul tetto con le tegole, siano esse solari o in tegole, e poi le installa. Ha bisogno di uno spazio grande quanto un tetto su cui lavorare. La posizione è assolutamente perfetta per questo.

ROI: Con quante aziende lavori?

DT: Non li contiamo finché non sono dentro e ci vuole un po' di tempo una volta che abbiamo fatto l'investimento per farli entrare nell'edificio. Ma al momento sono cinque e ce ne sono almeno tre che probabilmente arriveranno nel prossimo mese o due.

Quello su cui ci stiamo davvero concentrando è costruire il vero laboratorio umido e avere tutte le attrezzature a posto. Allora possiamo avere un enorme afflusso.

ROI: Quanto sarà grande e quanto sarà veloce l'afflusso?

DT: Siamo a buon punto per raggiungere le 100 aziende. E mi aspetterei a quest'ora il prossimo anno che probabilmente ce ne saranno circa 25.

ROI: Ma hai solo 35,000 piedi quadrati; sarà abbastanza spazio?

DT: Sarà. Una delle grandi cose dell'essere a Newark è che c'è molto spazio in giro. Quindi, i team alla fine possono localizzare circa 707 località Broad o diverse nell'area di Newark, rimanendo vicino a noi mentre crescono.

La sede di HAX a Newark si trova al 707 di Broad St. (Foto del file)

Non stanno con noi tutto il tempo. Cresceranno fino a raggiungere, in termini di dollari, la Serie A o, in termini di squadre, fino a circa cinque o sei persone, e poi inizieranno a cercare i propri spazi nell'area.

ROI: Sappiamo che i funzionari del New Jersey e di Newark sperano che queste società rimarranno a Newark a lungo, ma da dove iniziano? Sarai in grado di attrarre a livello globale, come hai pianificato?

DT: È davvero una portata globale. Ci definiamo un investitore dell'ecosistema. Quindi, quando selezioniamo diverse aree in cui investire, pensiamo: "Quali sono le cose intorno a un'area che darebbero un vantaggio alle aziende in cui investiamo?" Questo deve suonare vero non solo per le persone della zona, ma anche per qualcuno che viene dalla costa occidentale, dal Canada, dall'Europa o dall'Asia.

Questo è ciò che pensiamo di aver trovato con Newark. Quindi, l'area in cui stiamo acquistando queste aziende è veramente globale.

ROI: Sei globale, ma hai detto che gli sforzi locali nello stato sono ciò che ti ha attirato qui. Parla di come la spinta del governatore Phil Murphy sull'energia verde e sui cambiamenti climatici, inclusi, ma non solo, i veicoli elettrici e eolici offshore, abbia contribuito a portare HAX nel New Jersey.

DT: È stato assolutamente enorme. È una parte importante del motivo per cui siamo così entusiasti della struttura. Stavamo esaminando più aree e il New Jersey si è distinto per la visione e gli strumenti disponibili per aiutare queste aziende.

Se si pensa alle energie rinnovabili, molte persone pensano solo ai pannelli solari e alle turbine, che sicuramente ne sono una grande parte. Ma, poi, c'è un intero carico di altri componenti su come si riparano quegli elementi, come si installano quegli elementi, come si gestisce l'accumulo di energia a lunga durata per assicurarsi di avere la capacità per la rete. Queste sono tutte aree in cui investiamo attivamente.

Avere il governatore dietro questa è una grande vittoria per noi e un ottimo motivo per cui molte aziende che potrebbero essere situate al di fuori dell'America verranno nel New Jersey.

ROI: Resta da vedere se possono essere operativi con la stessa rapidità con HAX.

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