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Empreendedores de Nova Jersey: talentosos + resilientes

Este é um momento desafiador para os habitantes de Nova Jersey, para dizer o mínimo.

Para este nova-iorquino, as últimas semanas foram marcadas por intermináveis ​​Zooms, uma escola primária virtual improvisada na minha sala de jantar e conversas sobre o crescente pânico sobre o estado das pequenas empresas e o ecossistema de startups.

Na semana passada, minha amiga Kacy Erdelyi me enviou um bilhete dizendo que fecharia oficialmente o Joyist, o café de alimentos funcionais orgânicos que ela fundou na esquina de nossas casas. Kacy não é apenas uma vizinha. Ela e eu, junto com o presidente da Autoridade de Desenvolvimento Econômico de Nova Jersey, Tim Sullivan, fomos colegas de faculdade. Kacy é uma ex-executiva de uma agência de publicidade de Nova York que se tornou proprietária de uma pequena empresa em Montclair, o dinâmico subúrbio urbano que agora chamamos de lar.

Joyist era uma marca focada na comunidade com seguidores instantâneos. Os clientes de Kacy apareceram cedo para lattes e tigelas veganas e atrasados ​​para seus eventos “Think Tank”, sessões de conteúdo cultivadas para apoiar mulheres empreendedoras. Como Kacy sabe, as fundadoras são subfinanciadas em todos os lugares, não apenas em Nova Jersey, recebendo apenas 2.7% de todo o capital de risco no ano passado. Infelizmente, dez semanas após a pandemia de coronavírus, esse empresário está fora do negócio. Mas Kacy é uma resiliente de Nova Jersey e já se reformulou como consultora de marca para sua comunidade Think Tank e outras.

Nas últimas semanas, muito se escreveu sobre empresas americanas, grandes e pequenas. Com grandes empresas de tecnologia como Twitter e Facebook e até meu ex-empregador Google, fazendo barulho sobre os funcionários continuarem trabalhando remotamente, mesmo indefinidamente, o que isso significa para nossa região? Se alguém pode conseguir um emprego em uma dessas empresas – digamos, enquanto mora em Salt Lake City – e virtualmente agregar valor a partir de seu escritório em casa, então por que morar aqui? Para novos negócios que certamente surgirão após o COVID-19, por que optar por criar raízes em Nova Jersey? Este lugar é caro, como os moradores e empresários sabem.

Semelhante ao velho ditado sobre roubar bancos porque é onde está o dinheiro, grandes empresas e start-ups prosperaram em nossas comunidades de Nova Jersey porque é aí que está o talento. E, no nosso caso, uma tremenda profundidade de profissionais altamente qualificados, diversificados e corajosos talento em cada esquina de Teaneck a Trenton. Este talento é cultivado em nossa excepcional escolas publicas e particulares, mas também importamos toda vez que atraímos novos profissionais de todas as especialidades para o estado. Grandes e pequenas empresas cavaram aqui, principalmente por causa do acesso a esse talento. Isso não vai mudar, por muito tempo ainda. E eu diria que nunca será. 

Tomemos, por exemplo, a recente competição de apresentação de negócios da Montclair State University, aberta a estudantes, ex-alunos e start-ups da comunidade com fundadores baseados em Montclair, Clifton e Little Falls. Uma de nossas empresas estudantis vencedoras, Comida do SoLo, e uma startup da comunidade, a Vett News, serão co-localizadas em nosso Montclair Innovation Lab neste verão. Os fundadores da SoLo Food, Diamonique Lundy e Kheyyon Parker, são estudantes de ciência de alimentos da Montclair State, focados em construir um negócio que forneça refeições orgânicas de alta qualidade para residentes de baixa renda em Newark. A entrega em domicílio fazia parte de seu modelo de negócios antes COVID-19. Por outro lado, VettNews é um mecanismo de correção para jornalistas, concebido pelo ex-escritor do Wall Street Journal Paul Glader e Peter Freeby. Esses moradores de Montclair desenvolveram um bloco de código para que as publicações de notícias coloquem em seus sistemas de gerenciamento de conteúdo para “veterar” as notícias.

Entrega de refeições orgânicas em casa e uma ferramenta de combate às Fake News. Onde mais além de Nova Jersey esses dois tipos de negócios poderiam não apenas prosperar na mesma competição de pitch, mas também coexistir na mesma incubadora? Isso seria nosso, o Laboratório de Inovação Montclair em 10 Lackawanna Plaza em Montclair. Ambos os modelos de negócios são altamente relevantes em nosso ambiente atual e ambos têm potencial para ter tração no mercado aqui com o suporte certo. Nossa região e este estado fornecem a Diamonique, Kheyyon, Paul e Peter a capacidade de acelerar ainda mais esses negócios muito diferentes e construir uma base de clientes – em Newark, Nova York e além.

Ouvimos dizer que o caos gera inovação e sabemos que alguns dos momentos mais desafiadores da história levaram a grandes invenções e grandes negócios, muitos deles em Nova Jersey. Ainda é difícil saber o que o futuro trará. Mas sabemos que este é um lugar onde mora o talento, a diversidade é celebrada e a reinvenção é rei. (Ou rainha, no caso de Kacy Erdeyli). Empresas grandes e pequenas continuarão a crescer em Nova Jersey exatamente por essas razões. Nosso trabalho será apoiar nossos empreendedores e permitir que eles girem e cresçam em momentos como este.

Enviado por:

Carley Graham Garcia, Diretora Executiva, Feliciano Center for Entrepreneurship & Innovation, Montclair State University
Membro do Conselho, TechUnited:NJ
Comitê Consultivo da Incubadora, Cozinha Pão Quente
Membro do Conselho Geral, BID do Centro de Montclair

Fotos cortesia de Mike Peters, Montclair State University

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