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Como a Rutgers ajudou 400 jovens empreendedores a abrir novos negócios

Barry Carter | NJ.com

Eles tinham o conteúdo viral para sua empresa de tecnologia start-up, PeduL, que conecta estudantes universitários com bolsas de estudo.

Mas Kayla Michele e Chisa Egbelu, duas formadas em Rutgers, precisavam de financiamento depois de deixar seus shows de assistente de produção na NBC em 2017.

“Precisávamos ser apresentados ao mundo do capital de risco e como é isso”, disse Michele. “Não sabíamos nada sobre o mundo do capital de risco.”

A porta se abriu para os jovens empreendedores minoritários – ela tem 24 anos, ele 26 – quando eles se inscreveram no The Center for Urban Entrepreneurship & Economic Development (CUEED), um programa da Rutgers Business School que foi formado em Newark para ajudar pequenas empresas em a cidade, estimular o desenvolvimento econômico e visar os empresários urbanos.

O diretor executivo do CUEED, Lyneir Richardson, fez com que a empresa sediada em Newark se inscrevesse em um de seus programas – a Black and Latino Tech Initiative – que mostrou à dupla como levantar dinheiro e construir sua marca.

“Fizemos um curso intensivo sobre como lidar com capitalistas de risco, como preparar seu discurso”, disse Michele.

A PeduL agora tem US$ 2 milhões em bolsas de estudo e 500,000 alunos em seu site, um negócio de cinco meses que encontrou seu caminho depois que Michele e Egbelu viram como amigos não podiam pagar a faculdade.

Michele estava em uma situação semelhante. Ela não pôde frequentar a escola dos seus sonhos – a Universidade de Nova York – quando fez as contas. Após o pacote de ajuda financeira, ela ainda precisaria de US$ 160,000.

“Fui despojada de uma oportunidade, não porque não ganhei minha carta de aceitação, mas porque não tive acesso a capital”, disse Michele, que recebeu dinheiro suficiente de Rutgers para cursar a faculdade.

“Eu não queria que ninguém se sentisse assim”, disse Michele.

O CUEED, em sua 10ª edição, e sua expertise fizeram com que mais de 400 empreendedores acontecessem que o centro de negócios tem ajudado em seu trabalho para atingir empresários minoritários.
Nós os vemos todos os dias.

De funilarias e cafeterias a pessoas que administram empreendimentos de entretenimento e operam empresas de energia solar. Eles prestam serviços, pagam impostos, apoiam o time da liga infantil.

“Eles são as âncoras e impulsionadores do desenvolvimento econômico”, disse Richardson.

Numericamente, 70% dos empreendedores são afro-americanos ou latinos; 60% são mulheres e 40% são residentes de Newark e Essex County. Eles têm sido os tradicionais restaurantes e lojas de beleza, mas Richardson disse que muitos deles estão entrando em indústrias em crescimento como tecnologia, cannabis, saúde e energia solar.

Jeff Billingsley, uma das estrelas brilhantes do CUEED, cresceu em casa e não olhou para trás como CEO da Cobblestone Multimedia, uma empresa que produz conteúdo de cinema, televisão e música.

“O CUEED me ajudou a construir capacidade com infraestrutura”, disse Billingsley, que contratou operadores de câmera, cineastas e fotógrafos. Com o CUEED, seus lucros aumentaram 10% nos últimos três anos.

“O CUEED está muito focado em gerar riqueza e receita e como você faz isso e como chegar ao resultado final”, disse ele.

Das 400 empresas que o CUEED ajudou, mais de 160 estão gerando mais de US$ 1 milhão em receita por meio de um programa que Richardson disse ser o primeiro desse tipo no país. Embora a maioria das universidades, e isso inclui a Rutgers, tenha programas de negócios para estudantes, Richardson disse que o CUEED é único por causa de seu impacto social.

“Nosso centro diz que podemos usar a plataforma, pesquisa, espaço e equipamentos da universidade para impulsionar o desenvolvimento econômico inclusivo para fortalecer os mercados locais e especificamente ajudar afro-americanos e latinos e outros empreendedores diversos em ambientes urbanos”, disse Lyneir. .

Após 10 anos, o CUEED não está satisfeito. Na próxima década, Lyneir quer ver 1,000 empreendedores urbanos gerando mais de um milhão de dólares em receita.

Chegar lá, no entanto, leva dinheiro. Muitas empresas são muito pequenas neste momento para entrar no banco e obter um empréstimo. A rota dos amigos e familiares, disse Lyneir, gera muitos aplausos e nada mais.

Lyneir espera mudar isso com o Black and Latino Angel Investment Fund de Nova Jersey, um grupo formado no ano passado para ajudar empresas minoritárias a sobreviver e crescer.

“Estamos usando nossa própria riqueza para ajudar no crescimento de outras empresas que passaram pelo programa Rutgers que acreditamos ter potencial de crescimento”, disse ele.

Até agora, o grupo levantou US$ 350,000 e busca alcançar mais investidores.

“Em vez de reclamar, essa é uma maneira de colocar seu dinheiro onde está sua boca”, disse ele.

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