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Como o Impossible Burger teve seu início notável na Rutgers

Comunicação e Marketing da Universidade Rutgers | Rutgers University

Mastigue isso. Nos Estados Unidos, um país onde a pessoa média come cerca de 200 quilos de carne anualmente e consome pelo menos um hambúrguer por semana, o Impossible Burger – uma alternativa sem carne ao icônico hambúrguer de carne moída – se catapultou em nosso coletivo, comida-comida. consciência focada.

Alimento para o pensamento.

Da próxima vez que você for comer em qualquer um dos mais de 150 restaurantes em Nova Jersey que servem o Impossible Burger sem carne, saiba que essa iguaria disruptiva ganhou vida no Rutgers.

A Impossible Foods, a empresa responsável por este alimento formulado com carne falsa, gerou muito hype. Celebridades como Serena Williams, Bill Gates, Katy Perry e Jay-Z elogiaram (e investiram) no conceito “Impossível”.

Com mais de US$ 750 milhões em financiamento garantido, o Burger King anuncia seus planos de servir um Impossible Whopper em todo o país, e o mercado de alternativas à carne está cada vez mais faminto – parece que algo grande, talvez até mesmo considerado impossível, está prestes a acontecer: o hambúrguer está ficando sem carne, e as pessoas estão comendo.

OK. Mas qual é o sabor disso?

O fundador e CEO da Impossible Foods, Pat Brown, disse que o único cliente com quem ele se preocupa é o “comedor de carne hardcore”.

Atrair os carnívoros significava que Brown não poderia se contentar com uma nova variação do hambúrguer vegetariano. Assim, em abril de 2016, a Impossible Foods chegou ao Centro de Inovação Alimentar na Rutgers University para se conectar com as pessoas certas nos espaços de ciência e fabricação de alimentos para transformar a ideia em realidade. O Food Innovation Center ajuda pequenas empresas e empreendedores fornecendo expertise e servindo como incubadora e aceleradora de negócios.

Desde sua residência em Rutgers, o Impossible Burger passou por muitas variações. Em janeiro de 2019, a empresa anunciou a versão 2.0; uma fórmula ainda mais fiel à carne que imita o sabor defumado e a sensação na boca de um hambúrguer de carne enquanto ainda mantém as chamas em uma grelha.

“É um produto à base de vegetais que parece, sente e tem gosto de hambúrguer. A nova versão está ainda mais próxima da carne real”, disse Nolan Lewin, diretor da instalação do Food Innovation Center localizada em Piscataway, Nova Jersey. “O hambúrguer Impossible Burger carboniza e carameliza por fora como um hambúrguer normal faria. E o cheiro. A maioria das pessoas saboreia pelo nariz. Quando cheira a hambúrguer, vai ficar ainda mais com gosto de hambúrguer.”

O não tão secreto “molho secreto”. 

O que torna o Impossible Burger tão, bem, incrivelmente parecido com carne é o uso patenteado de um composto chamado heme. O heme é uma molécula encontrada em todas as plantas e animais vivos. É o que faz a carne ter gosto de carne – aquele inconfundível sabor “sangrento” que você sente quando morde um hambúrguer – e as pessoas desejam isso desde os primórdios da humanidade. A Impossible Foods descobriu como criar um heme à base de plantas feito através da fermentação de levedura geneticamente modificada.

“Eles sabiam que havia um 'molho secreto' para obter o perfil de sabor que procuravam”, disse Lewin. Depois de encontrá-lo, a Rutgers os ajudou a produzi-lo em escala e levá-lo ao mercado.

Quebrando barreiras, hambúrguer por hambúrguer.

Impossible Burgers em produção na Califórnia. Foto cortesia de Impossible Foods.

O Food Innovation Center - que conta com uma equipe de veteranos da indústria de alimentos - ajudou a conectar a Impossible Foods com engenheiros para equipamentos de fabricação de especificações e com os tecnólogos de alimentos e especialistas em segurança e processamento de alimentos necessários para iniciar sua operação.

“Quando você reúne um grupo de pessoas com nosso tipo de rede, você estará conectado a qualquer pessoa do setor”, disse Lewin.

Como o Food Innovation Center é inspecionado pelo USDA e pela FDA, os alimentos produzidos nas instalações podem ser vendidos diretamente para clientes atacadistas e varejistas. A estratégia de entrada no mercado da empresa era colocar o Impossible Burger nas mãos de chefs de restaurantes de alto nível na cidade de Nova York e região. Em julho de 2016, o Impossible Burger fez sua estreia pública no cardápio de um dos famosos restaurantes Momofuku de David Chang em Manhattan. O plano funcionou e, em pouco tempo, o Impossible Burger estava aparecendo nos menus dos restaurantes de destino em todo o país.

Afastem-se, amantes da carne.

Depois de apenas dois anos incubando a ideia e produzindo pequenos lotes de Impossible Burgers a partir de uma sala refrigerada de 2,000 pés quadrados em Bridgeton, New Jersey, no Food Innovation Center, a empresa mudou suas operações para o oeste para um centro de fabricação em grande escala em Oakland, Califórnia.

“O conhecimento e a experiência adquiridos pela Impossible Foods trabalhando com especialistas em manufatura no Food Innovation Center informaram o projeto das instalações da costa oeste”, disse Diane Holtaway, diretora associada de marketing do centro.

A Impossible Foods experimentou um crescimento exponencial desde o momento em que começou a produzir protótipos no Food Innovation Center e entregar para restaurantes regionais, até hoje, quando o carro-chefe da empresa Impossible Burger está no cardápio de mais de 7,000 restaurantes em todo o mundo e, em breve, em uma mercearia loja perto de você.

Onde está o bife?

Agora, a demanda por Impossible Burgers é tão alta que a empresa teve que adicionar um terceiro turno, recrutar voluntários de outros departamentos para trabalhar nas linhas de produção e se esforçar para expandir suas instalações. A empresa de investimentos Barclays estima que as carnes alternativas à base de plantas podem se tornar uma indústria de US$ 140 bilhões na próxima década.

Com a história de sucesso do Impossible Burger se tornando mais difundida, o Food Innovation Center está sendo abordado regularmente por empresas que “querem ser o próximo Impossible”, disse Lewin. Mas se a Impossible Foods for um estudo de caso sobre um sucesso revolucionário, seus passos não serão fáceis de seguir.

“Você normalmente não vê esse tipo de empresa se transformar nesse tipo de força disruptiva”, disse ele. “O fato de eles terem feito algo tão próximo de um hambúrguer de carne real é realmente o que o diferencia.”

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