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Merck faz acordos para desenvolver vacinas e medicamentos contra o coronavírus

Jared S. Hopkins | The Wall Street Journal

Grande farmacêutica Merck MRK PROMO  & Co. disse que está trabalhando em duas vacinas em potencial e um medicamento experimental contra o coronavírus, juntando-se aos rivais em a busca frenética para medicamentos.

A Merck, uma das maiores empresas farmacêuticas do mundo em vendas, disse na terça-feira que está adquirindo uma vacina experimental como parte da compra de seu fabricante austríaco, enquanto faz parceria no desenvolvimento de uma segunda vacina candidata e do medicamento em potencial.

A farmacêutica de Kenilworth, NJ, não divulgou os termos dos acordos.

Alguns 150 vacinas contra o coronavírus estão em desenvolvimento em todo o mundo, inclusive em Johnson & Johnson e Pfizer Inc., e mais de 350 drogas estão em andamento ou em estudo, segundo a BioCentury, que acompanha os esforços.

A Merck é uma fabricante de longa data de vacinas e antivirais, incluindo a vacina contra o papilomavírus humano Gardasil. Durante semanas, a empresa estava procurando dentro de suas próprias paredes candidatos promissores ao Covid-19, antes de decidir buscar programas iniciados em outros lugares.

“Nós olhamos para dentro e para fora, e as coisas que encontramos lá fora eram melhores”, disse Roger Perlmutter, chefe de P&D da Merck, em entrevista.

Dr. Perlmutter disse que a Merck tem critérios específicos para uma vacina contra o coronavírus, incluindo fornecer imunidade com uma única dose para que uma segunda dose não seja necessária e que use uma tecnologia comprovada que pode ser ampliada prontamente para fabricação.

Para uma vacina, a Merck disse que está adquirindo a empresa privada Themis Bioscience, de Viena. Em março, a Themis disse que estava colaborando com a organização sem fins lucrativos francesa Institut Pasteur e a Universidade de Pittsburgh no desenvolvimento da vacina Covid-19. A Themis está trabalhando para aumentar a produção de ensaios clínicos que podem começar dentro de semanas, disse o Dr. Perlmutter.

O segundo esforço de vacina contra o coronavírus da Merck tomará a forma de uma parceria com a organização de pesquisa científica IAVI, cuja vacina experimental usa a mesma tecnologia que é a base da vacina contra o vírus Ebola Zaire da Merck, disse o Dr. Perlmutter.

A Merck disse que ajudaria a IAVI, uma organização sem fins lucrativos com sede em Nova York, a desenvolver ainda mais a vacina, que pode começar a ser testada em humanos ainda este ano.

Além disso, a Merck disse que licenciaria os direitos de um medicamento experimental Covid-19 da Ridgeback Biotherapeutics LP de Miami. A Merck planeja continuar desenvolvendo a droga, que está entrando em testes intermediários em pacientes esta semana, disse o Dr. Perlmutter.

A droga funciona como o remdesivir de Gilead Sciences Inc., que a Food and Drug Administration dos EUA autorizado para uso de emergência Covid-19 em 1º de maio, depois que um teste mostrou que reduziu o tempo de recuperação dos pacientes hospitalizados.

A Merck planeja direcionar o medicamento para pacientes com Covid-19 que ainda não estão gravemente doentes, mesmo se hospitalizados, disse Perlmutter.

O presidente-executivo Ken Frazier disse que não se comprometeria com uma vacina pronta dentro de 12 a 18 meses, como outras empresas e autoridades públicas sugeriram que é possível, por causa dos grandes ensaios clínicos necessários.

“Esses levam tempo. Não há duas maneiras sobre isso”, disse ele em uma entrevista. “Vamos agir da forma mais rápida e responsável possível, em conjunto com os reguladores, mas não vejo nenhuma maneira de contornar grandes ensaios clínicos para mostrar se algo é de fato seguro e eficaz em uma grande população”.

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