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Início rápido: como o acelerador de tecnologia pesada HAX começou a funcionar rapidamente em Newark

Tom Bergeron | ROI-NJ

Duncan Turner lembra-se do dia do outono passado em que HAX anunciou que estava chegando a Newark - e como o acelerador de hard-tech da empresa de capital de risco global com sede em Princeton SOSV estava prometendo desenvolver 100 empresas nos próximos cinco anos em uma instalação de última geração.

Ele se lembra de como - além do anúncio - não havia muito a relatar.

Para uma organização conhecida em todo o mundo por construir empresas desde o início, os planos para o escritório da HAX em Newark estavam realmente no estágio inicial.

“Esse anúncio realmente foi bem no momento em que decidimos que estava acontecendo”, disse ele. “Havia um monte de detalhes que precisavam acontecer.”

Turner, um sócio geral da SOSV que atuava como diretor administrativo do escritório da HAX em Shenzhen, China, supervisionou muitos desses detalhes do exterior (ele agora está em Londres) e durante viagens a Nova Jersey.

Turner, que se mudará para Nova Jersey em tempo integral em meados de setembro, terá muita coisa esperando por ele.

A HAX, que anunciou no início deste mês que está ocupando 35,000 pés quadrados na 707 Broad St. em Newark, está trabalhando no prédio (em um espaço temporário) desde abril.

Ela contratou uma equipe de nove pessoas, incluindo a diretora científica Susan Schofer.

Tem trabalhado com New Jersey Institute of Technology de várias maneiras, cumprindo sua promessa de ter um papel ativo na comunidade de Newark.

E investiu - e está desenvolvendo - cinco empresas e contando.

Turner, que fez carreira acelerando startups, disse que a velocidade com que a HAX conseguiu se mover foi mais impressionante do que ele pensava ser possível.

“Eu diria que nos mudamos super-rápido”, disse ele. “Acho que o principal para nós foi contratar uma equipe matadora para executar o programa e ajudar as startups.

“Isso é o que eu esperava que demorasse um pouco mais. Mas conseguimos encontrar as pessoas certas na área local e também trouxemos alguns de nossos talentos globais para Newark.”

Depois, há o prédio, de propriedade da Grupo Hanini e parceiros.

“O fato de termos conseguido assinar um contrato de aluguel e traçar planos – onde acho que será possível aterrissarmos totalmente em um espaço com um laboratório químico úmido completo no primeiro semestre do próximo ano – é incrível, " ele disse. “Se você tivesse me perguntado 11 meses atrás, eu teria dito: 'Isso não é possível'.”

Foi possível, disse Turner, por causa do apoio do estado (o Autoridade de Desenvolvimento Econômico de Nova Jersey é um parceiro) e a cidade de Newark, incluindo o prefeito Ras Baraka.

“Estamos muito satisfeitos com Newark e Nova Jersey e com a escolha que fizemos”, disse Turner. “Foi uma grande decisão para nós. Tínhamos muitas opções, mas tem sido continuamente bom lá.

“A última vez que estive em Newark, vi o prefeito andando pelas ruas, visitando lojas e lojas. Nunca vi ninguém no nível dele dar esse tipo de apoio no solo. Ele está realmente engajado com a comunidade e quer fazer as coisas acontecerem, assim como nós.”

Turner recentemente falou com ROI-NJ sobre todas as coisas HAX e Newark. Aqui está uma olhada em mais da conversa, editada para espaço e clareza.

ROI-NJ: Fale sobre o espaço.

Duncan Turner: Obviamente, levará tempo para construirmos o espaço, mas realmente queríamos avançar com alguns dos investimentos. O proprietário tem sido ótimo; eles nos deram uma localização temporária no 10º andar enquanto estamos arrumando nosso andar.

É muito inicial. É um grande espaço aberto que nos ajuda a desenvolver algumas das tecnologias que estamos fazendo lá.

ROI: Dê-nos uma visão rápida de pelo menos uma das empresas com as quais você já trabalha.

TD: Alguns deles estão construindo alguns grandes equipamentos de automação robótica. A Renovate Robotics está construindo um robô que monta e instala telhas. Ele sobe no telhado com as telhas, sejam elas solares ou telhas, e depois as instala. Precisa de um espaço do tamanho de um telhado para trabalhar. A localização é absolutamente perfeita para isso.

ROI: Com quantas empresas você trabalha?

TD: Nós não os contamos até que eles entrem – e leva um pouco de tempo depois de feito o investimento para que eles entrem no prédio. Mas são cinco no momento, e há pelo menos três que provavelmente chegarão no próximo mês ou dois.

O que estamos realmente nos concentrando é apenas construir o laboratório úmido real e ter todo o equipamento instalado. Então podemos ter um fluxo enorme.

ROI: Quão grande e quão rápido será o influxo?

TD: Estamos em um bom lugar para atingir as 100 empresas. E eu esperaria por esta altura no próximo ano que provavelmente haverá cerca de 25.

ROI: Mas você tem apenas 35,000 pés quadrados; será que vai ser espaço suficiente?

TD: Será. Uma das grandes coisas de estar em Newark é que há muito bom espaço ao redor. Assim, as equipes eventualmente podem localizar cerca de 707 locais Broad ou diferentes ao redor da área de Newark, permanecendo perto de nós à medida que aumentam.

A sede da HAX em Newark está localizada na 707 Broad St. (Foto de arquivo)

Eles não ficam conosco o tempo todo. Eles crescerão para, em termos de dólares, a Série A, ou em tamanho de equipes, para cerca de cinco ou seis pessoas – e então começarão a procurar seus próprios espaços na área.

ROI: Sabemos que as autoridades de Nova Jersey e Newark esperam que essas empresas permaneçam em Newark por um longo período, mas de onde elas estão começando? Você será capaz de atrair globalmente, como planejou?

TD: É realmente um alcance global. Nós nos consideramos um investidor do ecossistema. Assim, quando selecionamos diferentes áreas para investir, pensamos: 'Quais são as coisas em torno de uma área que dariam vantagem às empresas nas quais investimos?' Isso deve soar verdadeiro não apenas para as pessoas da área local, mas também para alguém vindo da Costa Oeste, Canadá, Europa ou Ásia.

Isso é o que achamos que encontramos com Newark. Portanto, a área em que estamos adquirindo essas empresas é verdadeiramente global.

ROI: Você é global, mas disse que os esforços locais no estado foram o que o atraiu aqui. Fale sobre como o esforço do governador Phil Murphy em energia verde e mudanças climáticas, incluindo, mas não limitado a veículos elétricos e eólicos offshore, ajudou a trazer o HAX para Nova Jersey.

TD: Isso foi absolutamente enorme. É uma grande parte da razão pela qual estamos tão empolgados com a instalação. Estávamos analisando várias áreas, e Nova Jersey se destacou pela visão e pelas ferramentas disponíveis para ajudar essas empresas.

Se você pensa em energia renovável, muitas pessoas pensam apenas em painéis solares e turbinas, o que definitivamente é uma grande parte disso. Mas, então, há uma grande quantidade de outros componentes sobre como você atende a esses itens, como você instala esses itens, como você lida com o armazenamento de energia de longa duração para garantir que você tenha capacidade para a rede. Essas são todas as áreas em que investimos ativamente.

Ter o governador por trás disso é uma grande vitória para nós e uma grande razão pela qual muitas empresas que podem estar situadas fora da América virão para Nova Jersey.

ROI: Resta ver se eles podem começar a funcionar tão rapidamente quanto o HAX.

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