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Ex-alunos do Ramapo College desempenharam papéis-chave nas equipes de pesquisa de vacinas Covid-19 da Pfizer

Colégio Ramapo | Comunicado de imprensa

MAHWAH, NJ – Quatro ex-alunos do Ramapo College que trabalham para a Pfizer Inc. em suas instalações em Pearl River, NY, experimentaram em primeira mão a empolgação quando a empresa anunciou no outono passado que sua vacina de mRNA era 95% eficaz na prevenção de infecções por COVID-19. A conquista extraordinária e a aprovação do uso emergencial pela Food and Drug Administration dos EUA foi um marco importante na campanha de combate ao vírus que já afetou milhões de pessoas em todo o mundo.

Amanda Gryzmolowicz '10 (BS Biology, menor em Química), Jake Stass '10 (BS Biology), Mingzhao Liu '16 (BS Bioinformatics, BS Computer Science) e Patrick DeMarinis '19 (BS Bioinformatics) contribuíram cada um à sua maneira para sucesso da Pfizer, culminando com o anúncio da FDA no início de dezembro.

Jake Stass, um membro-chave da equipe de Desenvolvimento de Pesquisa de Vacinas da Pfizer, disse que a notícia era “surreal”.

“O mundo estava esperando e estávamos prestes a oferecer algo que poderia ajudar a virar a esquina nesta pandemia”, disse Stass, acrescentando que o verdadeiro “momento uau” para ele veio quando os resultados da eficácia da vacina foram compartilhados internamente. “Até então, só tínhamos os dados de estudos cegos, então realmente não sabíamos a eficácia da vacina até ser anunciada. Ficamos emocionados, para dizer o mínimo.”

Amanda Gryzmolowicz, gerente sênior de Operações de Informática de Pesquisa, Conformidade e Suporte, compartilhou o entusiasmo de Stass. “Estávamos trabalhando em várias atividades quando o Covid assumiu o centro do palco. Isso nos consumiu pelos próximos oito meses de nossas vidas”, disse Gryzmolowicz. “A única palavra que posso usar para descrever como me senti é 'orgulhoso' – por todos e pelo trabalho em equipe e comprometimento que demonstraram. Foi um esforço tremendo.”

Em 2002, o Ramapo College foi uma das primeiras faculdades de quatro anos nos EUA a desenvolver um programa de bacharelado em bioinformática. Ramapo Professor Paramjeet Bagga, que foi co-fundador do programa e ensina Biologia, Biologia Celular e Molecular de nível superior, bem como o curso de Bioinformática, elogiou seus ex-alunos. “Esses cursos são conhecidos por serem extremamente desafiadores, mas esses alunos trabalharam muito e aceitaram os desafios com sorrisos”, disse Bagga. Ele disse que seus quatro ex-alunos demonstraram habilidades organizacionais excepcionais, uma abordagem profissional para a resolução de problemas e excelentes habilidades de comunicação. “Dizem que 'eventos vindouros lançam suas sombras antes'. Esses alunos certamente provaram esse provérbio.”

Nem Stass nem Gryzmolowicz imaginaram que suas carreiras os levariam a uma jornada tão importante. Stass disse que não estava realmente “focado no laser” em nenhum campo em particular, mas seu interesse pelas ciências atingiu o pico quando estudou biologia e química na Westwood (NJ) High School. “Fiquei intrigado com os constantes avanços no campo e como eles afetaram nossa vida cotidiana.”

Ele trouxe essa intriga para o Ramapo College e, depois de se formar, trabalhou em um consultório médico local coordenando registros eletrônicos. Dois anos depois, em 2012, ele recebeu um contrato com a Pfizer como analista de laboratório responsável por receber amostras biológicas coletadas dos programas de vacinas e ensaios clínicos da empresa. Ele passou quatro anos na Pfizer La Jolla na Califórnia, ajudando o local a lançar seu primeiro ensaio clínico de vacina antes de retornar a Pearl River em 2019. Sua função atual envolve fornecer materiais de treinamento para os locais clínicos da empresa sobre coleta de amostras e instruções de processamento. Isso inclui suporte logístico para garantir que as amostras sejam enviadas desses locais para Pearl River. “Nosso departamento é basicamente responsável por gerar dados e resultados de pessoas nos estudos de vacinas”, disse Stass.

Gryzmolowicz disse que sempre se interessou pela ciência e sentiu que trabalharia na área da saúde; mas ela pensou que seguiria os passos de seu pai como dentista. Ela frequentou a DePaul High School, uma pequena escola católica em Wayne, NJ, e foi atraída pelas turmas pequenas de Ramapo e pelo potencial de instrução individual. “Ramapo foi a escolha lógica para mim”, disse ela, acrescentando que completou seus estudos em três anos, graduando-se em biologia com especialização em química.

“Pensei que depois da formatura em maio eu tiraria uma folga. Então, em junho daquele ano, o professor Bagga me procurou sobre uma oportunidade - eu não tinha informações, exceto que era com uma empresa farmacêutica em Nova York ou Virgínia. Eu pulei nisso”, disse Gryzmolowicz, aceitando um contrato com a Pfizer em Pearl River em agosto de 2010. Ela faz parte da organização de P&D de vacinas há quase onze anos, iniciando sua carreira como cientista trabalhando em duas vacinas de alto perfil focadas sobre pneumonia e meningite. Enquanto estava no laboratório, suas principais contribuições para a Pfizer foram análise e análise de dados.

Há cinco anos, Gryzmolowicz mudou-se do laboratório para o grupo de Informática de Pesquisa. Como líder de operações de informática, ela gerencia uma equipe responsável por tarefas como comunicação com o cliente, validação do sistema, acesso e colaboração da organização de pesquisa clínica, gerenciamento de contas e planejamento e recursos de projetos. “Adoro cortar e cortar os dados”, disse ela.

Mingzhao Liu decidiu estudar Bioinformática porque “tocava em quase todas as disciplinas científicas”, mas também queria se concentrar em Ciência da Computação. Ele ganhou um Bacharel em Ciências em ambas as disciplinas. Ele ingressou na Pfizer como Engenheiro Informático Sênior em 2017 e é responsável pelo desenvolvimento e teste de novos sistemas para rastreamento de dados, manutenção de sistemas existentes e assistência em tarefas de suporte.

“Fui diretamente responsável por construir e apoiar o pedido de um de nossos ensaios COVID-19”, disse Liu, residente de Park Ridge, NJ. “O trabalho poderia ser melhor descrito como estando constantemente em alerta, pois tudo relacionado ao COVID-19 teve que ser tratado com cuidado e rapidez. Estávamos constantemente pegando uma tarefa e soltando-a para trabalhar em trabalhos relacionados ao COVID-19. Naturalmente, teve precedência sobre todos os outros projetos.”

Patrick DeMarinis, um nativo de Wayne, NJ, também sabia que o programa de Bioinformática era para ele.

“Era exatamente o tipo de coisa que me interessava”, disse DeMarinis, observando que a combinação única de biologia, medicina e tecnologia era exatamente o que ele procurava em uma graduação. Ele começou sua carreira na Pfizer como Engenheiro de Validação na equipe de Informática de Pesquisa logo após a formatura. “As coisas estavam ocupadas, para dizer o mínimo. Todos sabiam da importância que nosso trabalho poderia ter e estavam totalmente comprometidos com isso. Havia muito a ser feito, mas fiquei realmente emocionado ao ver como as pessoas se ajudaram e se uniram para fazer tudo acontecer.”

Ele também credita sua experiência em Ramapo pelo sucesso de sua carreira atual. “Quando fui para Ramapo, me interessei pelas ciências e aprendi sobre aplicações que nunca tinha conhecido. Muito trabalho duro foi investido neste projeto [de vacinação]. Foi incrível ver todo esse esforço valer a pena. Fiquei animado, orgulhoso e aliviado.”

De fato, a intensa carga de trabalho que levou à autorização da vacina foi exaustiva, disse Gryzmolowicz. “O fim de semana após o anúncio da FDA foram os únicos dois dias que tivemos durante todo esse tempo”, disse ela. “Quando voltamos ao trabalho na segunda-feira, tivemos que voltar a algum tipo de normalidade. Mas conseguimos algo em tempo recorde.”

Stass observou que, apesar do sucesso recente, o trabalho nunca é realmente feito. “Ainda há mais trabalho Covid a fazer, nomeadamente noutros grupos”, observando que o interesse da Pfizer agora está focado em ensaios maternos e pediátricos. “Adoro o que faço e trabalho com pessoas fantásticas. Mesmo antes do covid, foi muito gratificante.”

Liu continua pragmático. "Realisticamente, nosso trabalho não mudou", disse ele. “Ficamos felizes que nosso trabalho produziu algo que valeu a pena, mas nossas responsabilidades não pararam quando a vacina foi aprovada. Os testes devem continuar e devemos continuar apoiando os laboratórios em seus esforços”.

Os programas de Bioinformática e Biologia do Ramapo College fazem parte de sua Escola de Ciências Teóricas e Aplicadas, que também abriga programas como Ciência de Dados, Enfermagem, Bioquímica, Ciência de Laboratório Clínico e Tecnologias de Saúde Aplicadas. Um estudo de 2020 publicado pela Investopedia identificou as ciências da vida, incluindo pesquisa e desenvolvimento de biotecnologia, entre as principais indústrias de crescimento de Nova Jersey.

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A Ramapo College of New Jersey é a principal faculdade pública de artes liberais do estado e está comprometida com a excelência acadêmica por meio de aprendizado interdisciplinar e experimental e compreensão internacional e intercultural. A faculdade é classificada como a número 1 entre as instituições públicas de Nova Jersey pela College Choice, foi nomeada um dos 50 campi universitários mais bonitos da América pela Conde Nast Traveler, e é reconhecida como uma das melhores faculdades pela Notícias dos EUA e Relatório MundialKiplinger's, Revisão de Princeton e Dinheiro revista, entre outros. O Ramapo College também é distinguido como um Career Development College of Distinction pelo CollegesofDistinction.com, possui a melhor acomodação no campus de Nova Jersey no Niche.com e é designado como "Faculdade Amigável aos Militares" no Victoria Media's Guia para Escolas Amigas dos Militares.

Estabelecido em 1969, o Ramapo College oferece bacharelado em artes, negócios, ciência de dados, humanidades, ciências sociais e ciências, bem como em estudos profissionais, que incluem negócios, educação, enfermagem e serviço social. Além disso, a faculdade oferece cursos que levam à certificação de professores nos níveis fundamental e médio, e oferece programas de pós-graduação que levam a mestrados em Contabilidade, Administração de Empresas, Tecnologia da Música Criativa, Ciência de Dados, Tecnologia Educacional, Liderança Educacional, Enfermagem, Serviço Social e Educação Especial, bem como um pós-mestrado Doutor em Prática de Enfermagem.

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